Wat is een klarinet?

klarinet

De klarinet is een blaasinstrument van ebbenhout of kunststof, waarvan de klank ontstaat door trilling van een enkel riet.

Hoe werkt een klarinet?

De klarinet is een buis met gaten die uitloopt in een trechtervormige klankbeker. Door lucht langs het riet in de buis te blazen ontstaat geluid. Als de gaten met de vingers of met de kleppen worden afgedekt wordt de toon lager. Een ingenieus systeem zorgt dat kleppen buiten het bereik van de vingers kunnen meebewegen als dat nodig is. De linkerduim bedient een gat en klep achterop het instrument waarmee de klank een octaaf hoger kan worden gemaakt. De klarinet heeft hierdoor een groot toonbereik.

Wie heeft de klarinet uitgevonden?

De uitvinding van de klarinet wordt toegeschreven aan Johann Christoph Denner (1655-1707) uit Neurenberg. De klarinet – of zijn voorloper, de chalumeau – werden door Vivaldi en Händel al in enkele partituren voorgeschreven, maar het instrument raakte in de achttiende eeuw pas echt in zwang. De ontwikkeling van de moderne klarinet heeft zich vooral afgespeeld in Duitsland en Frankrijk: om ingewikkeldere muziek te kunnen spelen kwamen steeds meer kleppen.

Start / pauzeer slideshow

Hoe klinkt een klarinet?

De naam ‘klarinet’ is afgeleid van ‘clarino’, de Italiaanse aanduiding voor een hoog, helder register. De klankkleur van het instrument hangt af van het gebruikte materiaal en de dikte van het riet. Een houten klarinet met een dik riet klinkt bijvoorbeeld veel warmer dan een kunststof klarinet met een dun riet. Er bestaan klarinetten van verschillende lengtes, om in verschillende toonregisters te kunnen spelen. De klarinet in bes is het bekendst, maar er zijn bijvoorbeeld ook a-, es-, en de lager klinkende bas- en contrabasklarinetten.

'Bes'-klarinet?

Een klarinet is een transponerend instrument. Wanneer je een c leest en speelt, klinkt die op een bes-klarinet als een bes, en op een es-klarinet als een es. Het is aan de componist om te bedenken welke noot (en dus welke greep) hij of zij voor de klarinet moet noteren om de klank toch bij de rest van het orkest te laten passen. Spelen andere instrumenten bijvoorbeeld een c, dan moet de bes-klarinettist de greep 'd' spelen, om toch hetzelfde te klinken.