Wat zijn intermedi?

intermedi

Intermedi zijn korte, muzikale/theatrale intermezzo's tussen de aktes van theaterstukken in de Italiaanse renaissance- en barokperiode. Hieruit ontstond opera.

Wat zijn intermedi?

Intermedi zijn korte intermezzo’s tussen aktes van Italiaanse theaterstukken, ontstaan in de late vijftiende eeuw aan het hof van Ferrara, Italië. Deze intermezzo’s waren muzikaal en theatraal van aard, al kon de inhoud variëren van een ‘eenvoudige’ muzikale onderbreking tot uitbundige kostuumdrama’s en dansspektakels in de meest geavanceerde bewegende decors.

Hoeveel intermedi er in een toneelstuk werden uitgevoerd, hing af van het aantal aktewisselingen; meestal waren dat er vier à zes. De populariteit van intermedi bereikte vooral in Ferrara en Florence een bloeiende piek aan het eind van de zestiende eeuw.

Intermedi werden soms zo uitgebreid, dat je misschien bijna van een voorstelling in een voorstelling kunt spreken. Vooral de uitbundige variant, de intermedi apparenti, is een belangrijke voorloper van de opera te noemen.

Waarom werden intermedi uitgevoerd?

De Italiaanse intellectueel Bernadino Daniello beschreef de functie van intermedi in 1536 als volgt: intermedi zorgden ervoor dat het toneel tussen de aktes niet zo leeg was.

Maar gaandeweg kregen veel intermedi een meer politieke rol. Aan het eind van de zestiende eeuw breidden de Medici het genre flink uit door de extravagante intermezzo’s in te zetten voor de verheerlijking van het Hertogdom Florence. Vele huwelijken van Medici werden met intermedi opgeluisterd.

De duurste en meest spectaculaire intermedi, het hoogtepunt van het genre, zijn de intermedi van de komedie La Pellegrina van Girolamo Bargagli, dat werd uitgevoerd ter gelegenheid van het huwelijk van Groothertog Ferdinando I en Christine van Lotharingen in 1589. Drie schrijvers (waaronder Giovanni de’ Bardi, lid van de Camerata Fiorentina) en niet minder dan zeven componisten werkten samen aan de uitgebreide instrumentale en vocale stukken, meerkorige madrigalen (voor 60 zangers en 24 instrumentalisten) en sinfonia’s, afgetopt met een uitgebreid ballet in Franse stijl. In totaal waren 286 kostuums nodig.