Nog geen account of wachtwoord vergeten? Ga dan naar concertgebouw.nl

Wie is Georg Friedrich Händel?

Georg Friedrich Händel

componist

Georg Friedrich Händel was een Duits-Engelse componist uit de tijd van de Barok. Zijn internationale stijl maakte hem populair in Engeland. Hij is vooral bekend om zijn opera's en zijn oratorium Messiah.

Jonge jaren

Georg Friedrich Händel wordt op 5 maart 1685 geboren in Halle, als zoon van een hofchirurgijn. Wanneer Händel negen is weet de hertog van Saksen-Weissenfels zijn vader te overtuigen hem les te laten nemen bij de organist Friedrich Zachow.

Onder Zachow bewijst hij zich niet alleen op het orgel, maar ook op het klavecimbel, de viool en de hobo. Daarnaast krijgt hij compositieles.

Op zijn achttiende vertrekt Händel naar Hamburg. Hier speelt hij viool in het orkest van het operahuis. Twee jaar later ziet zijn eerste opera het levenslicht: Almira. Het wordt een daverend succes.

Ook een prins van de vooraanstaande Medici-familie is onder de indruk. Hij nodigt Händel in 1706 uit om mee terug te reizen naar Italië. Händel blijft daar vier jaar. Hier legt hij de basis voor zijn internationale stijl, waarin hij Duitse, Italiaanse en Franse stijlen mengt.

Händel componeert voor zijn Italiaanse patronen veel geestelijke muziek, zoals zijn Dixit Dominus en schrijft ook een opera voor het operahuis van Venetië, Agrippina.

Italiaanse opera voor Engelse burgers

In 1710 wordt Händel aangesteld als kapelmeester van het hof van Hannover, maar reist kort daarna af naar Londen om zijn opera Rinaldo op de planken te zetten. Niet lang daarna wordt zijn broodheer in Hannover, Georg, koning van Engeland en vestigt Händel zich daar permanent.

In 1729 zal hij genaturaliseerd worden tot Brits onderdaan, en zal hij zijn naam voortaan op zijn Engels schrijven: ‘George Frederic Handel’.

Georg Friedrich Händel

Portret door Balthasar Denner, 1727

Georg Friedrich Händel

Portret door Balthasar Denner, 1727

Georg Friedrich Händel

Portret door Balthasar Denner, 1727

Georg Friedrich Händel

Portret door Balthasar Denner, 1727

In Engeland richt Händel zich op Italiaanse opera’s, een rage onder de burgerij. Van 1720 tot 1728 schrijft hij er veertien, waaronder zijn beroemde Giulio Cesare. Aan het einde van de jaren 1720 begint het animo voor deze muziek op te drogen door de opkomst van Engelse komische ballad operas, zoals The Beggar’s Opera.

Het Engels oratorium

In 1732 vindt Händel bijna per ongeluk een volledig nieuw genre uit. Hij wil zijn kameropera Esther uit 1718 opnieuw laten uitvoeren, maar de bisschop van Londen vindt het niet gepast een bijbels onderwerp als opera te behandelen.

Daarop laat Händel Esther zonder enscenering opvoeren. Het Engelse oratorium is geboren: een groot werk voor koor, orkest en solisten over een Bijbels onderwerp, met een Engels libretto en zonder enscenering.

In 1739 pakt Händel dit genre weer op – een Engels oratorium is immers veel goedkoper uit te voeren dan een opera. In 1741 ontvangt hij van zijn vriend Charles Jennens een libretto voor zo’n oratorium, Messiah. Dit wordt misschien wel Händels bekendste stuk. Händel blijft tot aan zijn dood oratoria schrijven, zesentwintig in totaal.

Händel mengde Italiaanse, Franse en Duitse stijlen

Met deze stukken verovert Händel het hart van Groot Brittannië. Na zijn sterven, op 14 april 1759, wordt hij begraven met nationale egards. Er komen drieduizend mensen opdagen om hun respect te betuigen.

Händels muziek leeft nog steeds voort in de ceremonieën van het Brits koninklijk huis, de jaarlijkse Messiah’s, en het levensgrote standbeeld dat in 1743 voor hem werd opgericht in de Londense Vauxhall Gardens.

Bijgewerkt op maandag 26 augustus 2019