Nog geen account of wachtwoord vergeten? Ga dan naar concertgebouw.nl
voortschrijdend inzicht

Compositie op basis van het coronavirus

door Anne Stuart
20 mei 2020 20 mei 2020

De wetenschap staat nooit stil – ook in de muziek niet. In Preludium duiken we de nieuwste onderzoeken op. Deze maand: een algoritme dat een compositie maakt van het coronavirus.

3D-weergave van het spike-eiwit van het coronavirus

Jason McLellan/Univ. of Texas at Austin

3D-weergave van het spike-eiwit van het coronavirus

Jason McLellan/Univ. of Texas at Austin

3D-weergave van het spike-eiwit van het coronavirus

Jason McLellan/Univ. of Texas at Austin

3D-weergave van het spike-eiwit van het coronavirus

Jason McLellan/Univ. of Texas at Austin

Het stekelige bolletje dat het coronavirus verbeeldt is niet meer weg te denken uit de media. Maar wetenschappers die aan een vaccin of geneesmiddel werken kijken naar andere plaatjes: gekrulde spiraalvormige slingers die de structuur van één belangrijk deeltje van het virus laten zien: het eiwit waarmee het virus een cel binnenkomt.

Zo’n plaatje is moeilijk in één oog­opslag te doorgronden. Markus Buehler, onderzoeker aan het Massa­chusetts Institute of Technology, besloot dat hij het eiwit van een andere kant wilde laten zien door de structuur te gebruiken als basis voor muziek.

Ieder aminozuur – aminozuren zijn bouwstenen van eiwitten – kreeg een toon en een instrument toegewezen. Een algoritme bepaalde vervolgens de volgorde van tonen en de samenklank, waardoor er een compositie ontstaat volgens de opbouw van het corona-­eiwit. Het resultaat is te beluisteren op SoundCloud.

Draagt dit klinkend virus, of zoals de onderzoekers het zelf noemen ‘viraal contrapunt’, bij aan corona-onderzoek? Buehler zelf heeft vooral een filosofische bedoeling. ‘Bij het beluisteren van het eiwit ontdek je interessante en zelfs ontspannende geluiden. Het strookt niet met de dodelijke impact van het virus, het is misleidend. In die zin is de muziek een metafoor voor de manier waarop corona ons lichaam om de tuin leidt.’

Volgens Buehler is muzikale weergave een verfrissende manier om naar de structuur van dit corona­eiwit te kijken. Bovendien kan het eiwit zo worden vergeleken met eiwitten die al door Buehler en zijn team in muziek zijn omgezet. Bijvoorbeeld met contrapunt op basis van roofzuchtige-­zeeslakken-eiwit. Je weet maar nooit.

Dit artikel wordt u gratis aangeboden door Preludium. Meer lezen? Abonneer dan nu.