Wie is Giacomo Puccini?

Giacomo Puccini

componist

We schrijven 1893. De bijna tachtigjarige Verdi heeft net zijn laatste opera Fallstaf in première zien gaan, als met Manon Lescaut een nieuwe ster aan het firmament verrijst: Giacomo Puccini. Niet dat dit diens eersteling was: Puccini had eerder al Le villi geschreven en Edgar.

Maar Manon betekende wel de doorbraak van de jonge componist, volgens Bernard Shaw ‘de echte erfgenaam van Verdi, méér dan wie dan ook van zijn rivalen’. Met Manon begon een successerie: La bohème, Tosca, Madama Butterfly – Giacomo Puccini werd de meest succevolle Italiaanse componist na Verdi.

Wanneer werd Puccini geboren?

Giacomo Antonio Domenico Michele Secondo Maria Puccini werd op 22 december 1858 geboren in te Lucca, Italië. Giacomo was niet de eerste musicus in zijn familie. Integendeel: de Puccini-dynastie had al sinds de achttiende eeuw componisten en muziekleraren voortgebracht.

Toch was zijn toekomst niet direct duidelijk: met zijn eerste leraar Fortunato Magi klikte het niet en toen de jonge knaap bij een ander zijn muzikale draai wel leek te vinden, ging zijn interesse meer richting kerkmuziek. Maar een opvoering van Verdi’s Aida in 1876 maakte een verpletterende indruk: Giacomo verzette de bakens en schreef zich in aan het Milanese Conservatorium.

Met Le villi deed hij mee aan een concours, zonder resultaat, maar toen hij tijdens een Milanese soirée deze eenakter aan de piano voorspeelde en zong, waren uitgever Giulio Ricordi en componist Arrigo Boito (later librettist van Verdi’s Otello en Falstaff) dermate onder de indruk dat Puccini alsnog een kans kreeg het uit te laten voeren.En zo begon de success story.

Hoe verkreeg Puccini succes?

Vervolgens ging het met vallen en opstaan. Het onderwerp ‘Bohème’ lijkt Puccini gesuggereerd te zijn door zijn vriend Ruggero Leoncavallo, met wie de componist de zomer van 1892 doorbracht in het Zwitserse Vacallo, vlakbij het Comomeer.

Hing Leoncavallo aan zijn gevel een clown als vaandel om het recente succes van zijn Pagliacci te vieren, overbuurman Puccini beantwoordde dat met een grote hand aan de zijne – ‘manone’ in het Italiaans, als verwijzing naar Manon Lescaut waaraan hij die zomer werkte.

Puccini zag, volgens Leoncavallo’s lezing, aanvankelijk weinig in het onderwerp van La bohème, dus begon de laatste het zelf te componeren. Om vervolgens uit zijn vel te springen toen bleek dat Puccini alsnog een Bohème praktisch voltooid had.

Dat markeerde het einde van hun vriendschap, alsmede de beide versies waarvan de Pucciniaanse de meeste populariteit heeft verworven.

Start / pauzeer slideshow

Ook de hierop volgende Tosca en Madama Butterfly waren succesvol, hoewel beide aanvankelijk gereserveerd werden ontvangen, al dan niet geënsceneerd door Puccini’s tegenstanders. Tosca werd bekritiseerd om haar rauwheid, Butterfly vanwege het Oosterse en naïeve.

Puccini genoot van zijn successen en de mogelijkheden die hem zo financieel werden geboden. Hij liet een villa bouwen in Torre del Lago en hield er luxe auto’s op na. Ook snelle boten waren aan hem besteed. Kortom: hij leidde een comfortabel leven, was in zwang bij de vrouwen en dat zou een grote tragedie veroorzaken.

Giacomo Puccini werd de meest succevolle Italiaanse componist na Verdi

Zijn jaloerse echtgenote beschuldigde de componist van een affaire met het dienstmeisje Doria Manfredi, hetgeen het arme kind zo depressief maakte dat ze een eind maakte aan haar leven. Deze gebeurtenissen uit 1909 zorgden voor een lange creatieve crisis van de componist.

Toch slaagde hij erin een nieuwe opera te schrijven: La fanciulla del West, op een Wild-Westgegeven. En enkele jaren later ontstond het drieluik Il trittico, waaruit met name Gianni Schicchi populair geworden is, (met ‘Oh mio babbino caro’).

Hoe overleed Puccini?

Werkend aan wat zijn laatste opera zou worden, Turandot, klaagde Puccini over keelpijn. De diagnose was noodlottig: keelkanker. Voor een radiotherapie vertrok de componist naar Brussel.

De behandeling leek succesvol maar Puccini’s hart kon het niet aan: op 29 november 1924 overleed hij in de Belgische hoofdstad, Turandot onvoltooid achterlatend.

Bijgewerkt op donderdag 15 augustus 2019