Nog geen account of wachtwoord vergeten? Klik hier
meer dan klassiek

Angélique Kidjo bezingt de grote thema’s van onze tijd

door Lonneke Tausch
19 okt. 2021 19 oktober 2021

Dertien albums heeft Angélique Kidjo gemaakt, ze won vier keer een Grammy en kreeg in 2019 in Nederland de Edison Oeuvre­prijs Jazz/World. Eind deze maand maakt ‘Afrika’s voornaamste diva’ (Time ­Magazine) haar debuut in Het Concertgebouw.

  • Angélique Kidjo

    Foto: Fabrice Mabillot

    Angélique Kidjo

    Foto: Fabrice Mabillot

  • Angélique Kidjo

    Foto: Fabrice Mabillot

    Angélique Kidjo

    Foto: Fabrice Mabillot

De veelgelauwerde Angélique Kidjo reist al zeker drie decennia intensief de wereld over – alleen al dit seizoen doet ze podia aan in Frankrijk, Oostenrijk (Wiener Konzerthaus én Wiener Musikverein), Zwitserland, Noorwegen, België, Duitsland en de Verenigde Staten (onder meer Carnegie Hall en The Metropolitan Museum of Art, in haar tweede woonplaats New York). Time Magazine nam de 61-jarige zangeres uit Benin dit jaar op in zijn lijst van honderd meest invloedrijke personen, de BBC zette haar in een opsomming van de vijftig meest iconische personen van het Afrikaanse continent, The Guardian rangschikte haar onder de honderd meest inspirerende vrouwen in kunst, film, muziek en mode. In haar muziek brengt Angélique Kidjo West-Afrikaanse tradities samen met Amerikaanse invloeden (R&B, funk, jazz) maar ook met elementen uit Europese en Latijns-Amerikaanse muziek. Ze trad op met uiteenlopende grootheden als het Kronos Quartet, Herbie Hancock, Alicia Keys, Bono (U2), Quincy Jones, Carlos Santana, Branford Marsalis, Youssou N’Dour, Philip Glass, de San Francisco Sym­phony en de Los Angeles Philharmonic. Afgelopen zomer zag een miljoenenpubliek haar samen met onder anderen John Legend John Lennons Imagine vertolken tijdens de openingsceremonie van de Olympische Spelen in Tokio.

Angélique Kpasseloko Hinto Hounsinou Kandjo Manta Zogbin Kidjo (14 juli 1960, Ouidah) bracht haar jeugd door in Benin, als dochter van een actrice/danseres. Debuut-cd Pretty (1981) werd nog alleen in Afrika uitgebracht. Kort daarna verhuisde ze naar Parijs. Daar studeerde ze jazz en in 1985 kwam ze voor een paar jaar terecht in de Europees-Afrikaanse jazzrockband Pili Pili van de Nederlandse pianist Jasper van ’t Hof. De internationale carrière van de zangeres kwam op stoom met haar volgende twee albums: Parakou (1989) en Logozo (1991). Na haar eerste twee Grammy’s (in 2007 voor Djin Djin en in 2014 voor Eve) publiceerde ze haar memoires in het boek Spirit Rising: My Life, My Music. Je zou kunnen zeggen dat dat wat voorbarig was, gezien wat er allemaal nog volgde – onder (veel) meer Grammy’s in 2015 en 2019, en een spraakmakende remake van het Talking Heads-album Remain in Light waarmee ze de Afrikaanse invloeden op die iconische plaat uit 1980 in een heel nieuw licht zette. 

Relevant
Angélique Kidjo is niet alleen een krachtig musicus, ze roert zich ook als een standvastig activist. Zo blijkt ook weer uit haar huidige album en tournee Mother Nature: ‘Ik wil mensen ertoe aanzetten na te denken over hun verbinding met Moeder Natuur en ze laten inzien hoe kostbaar deze Aarde is voor ons.’ Die overtuiging kreeg ze van kleins af aan mee: ‘Mijn grootmoeders en mijn moeder zeiden altijd tegen me ‘Jij bent er, omdat de aarde er is’.’ Angélique Kidjo bezingt de grote th­ema’s van onze tijd, zoals de klimaatcrisis en rassenongelijkheid. ‘Jarenlang was ik er vooral op gespitst muziek te maken die me blij maakte en die liet zien wie ik ben, maar allengs ben ik me er bewuster van geworden hoe groot de impact is die ik met mijn liedjes heb op de jongere generaties.’ Impact heeft ze ook met haar ambassadeurschap voor Unicef en met haar stichting Batonga, die jonge vrouwen kennis en vaardigheden bijbrengt om veranderingen te bewerkstelligen in hun leven en hun gemeenschap.

Volgende generatie 
Mother Nature staat bol van de samenwerkingen met de nieuwe lichting Afrikaanse artiesten: Burna Boy (Grammy-­winnaar in 2021), Mr. Eazi en Yemi Alade uit Nigeria, rapper/zangeres Sampa the Great uit Zambia, de Zimbabwaans-­Amerikaanse songwriter Shungudzo, zangeres Zeynab (Ivoorkust/Benin), ze krijgen allemaal de ruimte op Angélique Kidjo’s nieuwste album. Zo legt de ‘grande dame van de Afrikaanse pop’ een stevige verbinding tussen de geëngageerde nummers van haar eigen generatie en de populaire hiphop en afro­beat van de sterren van dit moment. Zo draagt ze haar boodschap, over de eeuwige verbintenis tussen mens en natuur, over waardigheid, en over de uitdagingen voor haar continent en de Afrikaanse diaspora, verder de toekomst in.

Beluister Mother Nature:

De veelgelauwerde Angélique Kidjo reist al zeker drie decennia intensief de wereld over – alleen al dit seizoen doet ze podia aan in Frankrijk, Oostenrijk (Wiener Konzerthaus én Wiener Musikverein), Zwitserland, Noorwegen, België, Duitsland en de Verenigde Staten (onder meer Carnegie Hall en The Metropolitan Museum of Art, in haar tweede woonplaats New York). Time Magazine nam de 61-jarige zangeres uit Benin dit jaar op in zijn lijst van honderd meest invloedrijke personen, de BBC zette haar in een opsomming van de vijftig meest iconische personen van het Afrikaanse continent, The Guardian rangschikte haar onder de honderd meest inspirerende vrouwen in kunst, film, muziek en mode. In haar muziek brengt Angélique Kidjo West-Afrikaanse tradities samen met Amerikaanse invloeden (R&B, funk, jazz) maar ook met elementen uit Europese en Latijns-Amerikaanse muziek. Ze trad op met uiteenlopende grootheden als het Kronos Quartet, Herbie Hancock, Alicia Keys, Bono (U2), Quincy Jones, Carlos Santana, Branford Marsalis, Youssou N’Dour, Philip Glass, de San Francisco Sym­phony en de Los Angeles Philharmonic. Afgelopen zomer zag een miljoenenpubliek haar samen met onder anderen John Legend John Lennons Imagine vertolken tijdens de openingsceremonie van de Olympische Spelen in Tokio.

Angélique Kpasseloko Hinto Hounsinou Kandjo Manta Zogbin Kidjo (14 juli 1960, Ouidah) bracht haar jeugd door in Benin, als dochter van een actrice/danseres. Debuut-cd Pretty (1981) werd nog alleen in Afrika uitgebracht. Kort daarna verhuisde ze naar Parijs. Daar studeerde ze jazz en in 1985 kwam ze voor een paar jaar terecht in de Europees-Afrikaanse jazzrockband Pili Pili van de Nederlandse pianist Jasper van ’t Hof. De internationale carrière van de zangeres kwam op stoom met haar volgende twee albums: Parakou (1989) en Logozo (1991). Na haar eerste twee Grammy’s (in 2007 voor Djin Djin en in 2014 voor Eve) publiceerde ze haar memoires in het boek Spirit Rising: My Life, My Music. Je zou kunnen zeggen dat dat wat voorbarig was, gezien wat er allemaal nog volgde – onder (veel) meer Grammy’s in 2015 en 2019, en een spraakmakende remake van het Talking Heads-album Remain in Light waarmee ze de Afrikaanse invloeden op die iconische plaat uit 1980 in een heel nieuw licht zette. 

Relevant
Angélique Kidjo is niet alleen een krachtig musicus, ze roert zich ook als een standvastig activist. Zo blijkt ook weer uit haar huidige album en tournee Mother Nature: ‘Ik wil mensen ertoe aanzetten na te denken over hun verbinding met Moeder Natuur en ze laten inzien hoe kostbaar deze Aarde is voor ons.’ Die overtuiging kreeg ze van kleins af aan mee: ‘Mijn grootmoeders en mijn moeder zeiden altijd tegen me ‘Jij bent er, omdat de aarde er is’.’ Angélique Kidjo bezingt de grote th­ema’s van onze tijd, zoals de klimaatcrisis en rassenongelijkheid. ‘Jarenlang was ik er vooral op gespitst muziek te maken die me blij maakte en die liet zien wie ik ben, maar allengs ben ik me er bewuster van geworden hoe groot de impact is die ik met mijn liedjes heb op de jongere generaties.’ Impact heeft ze ook met haar ambassadeurschap voor Unicef en met haar stichting Batonga, die jonge vrouwen kennis en vaardigheden bijbrengt om veranderingen te bewerkstelligen in hun leven en hun gemeenschap.

Volgende generatie 
Mother Nature staat bol van de samenwerkingen met de nieuwe lichting Afrikaanse artiesten: Burna Boy (Grammy-­winnaar in 2021), Mr. Eazi en Yemi Alade uit Nigeria, rapper/zangeres Sampa the Great uit Zambia, de Zimbabwaans-­Amerikaanse songwriter Shungudzo, zangeres Zeynab (Ivoorkust/Benin), ze krijgen allemaal de ruimte op Angélique Kidjo’s nieuwste album. Zo legt de ‘grande dame van de Afrikaanse pop’ een stevige verbinding tussen de geëngageerde nummers van haar eigen generatie en de populaire hiphop en afro­beat van de sterren van dit moment. Zo draagt ze haar boodschap, over de eeuwige verbintenis tussen mens en natuur, over waardigheid, en over de uitdagingen voor haar continent en de Afrikaanse diaspora, verder de toekomst in.

Beluister Mother Nature:

Dit artikel wordt u gratis aangeboden door Preludium. Meer lezen? Abonneer dan nu.