Wat is een ukelele?

ukelele

Een ukelele (of ukulele) is een klein gitaarachtig snaarinstrument dat vanuit Hawaii de wereld veroverde.

Wat is een ukelele?

Het woord ukelele betekent letterlijk 'springende vlo', waarschijnlijk vanwege de tokkelbewegingen van de bespeler. De oorspronkelijke ukulele heeft vier snaren die een sext omvatten (g-c-e-a).

Spoedig werden ook grotere varianten gebouwd om ukulele-bands een gevarieerder klankbeeld te geven. Door het handzame formaat en de envoudige stemming is het een makkelijk bespeelbaar instrument.

Start / pauzeer slideshow

Hoe is de ukelele populair geworden?

De voorloper van de ukulele werd door Portugese immigranten uit Madeira op Hawaii geïntroduceerd. Deze 'machete da braça' sloeg aan bij lokale volksmusici die niet over snaarinstrumenten beschikten.

Aan het eind van de 19e eeuw was de ukulele het vaste begeleidingsinstrument bij hula-dans. Na een internationale handelstentoonstelling in San Francisco in 1915 werd de ukulele wereldwijd populair. De Hawaii-rage die in de jaren twintig en dertig in Amerika woedde (en wat later ook in Europa) droeg bij aan de opmars van deze mini-gitaar.

Sommige Hawaiiaanse ukulelespelers werden internationaal bekend, maar minstens zo beroemd waren westerse entertainers die hun cabaretliedjes met het instrument begeleidden. In Europa was dat bovenal de Brit George Formby, al bediende die zich van een kruising tussen ukulele en banjo ('banjuelo').

George Formby begeleidt zichzelf op ukelele bij het liedje When I'm cleaning windows. Deze songtekst werd destijds zo pikant gevonden door de BBC dat ze het nummer van de radio haalden.