Wie is Samuel Coleridge-Taylor?

Samuel Coleridge-Taylor

componist

Samuel Coleridge-Taylor was een Engelse componist die rond 1900 actief was. Hij is vooral bekend om zijn cyclus The Song of Hiawatha.

Waar is Samuel Coleridge-Taylor geboren?

Samuel Coleridge-Taylor werd op 15 augustus 1875 geboren te Londen. Zijn moeder vernoemde hem naar de dichter Samuel Taylor Coleridge; hij ging het liggende streepje pas gebruiken nadat een promotor zijn naam op die wijze verkeerd had gespeld.

Zijn Engelse moeder, Alice Martin, was het geadopteerde, buitenechtelijke kind van een voormalig huismeisje en de vader-des-huizes Benjamin Holmans. Zijn vader, Dr. Daniel Peter Hughes Taylor, was afkomstig uit Sierra Leone en had in Londen geneeskunde gestudeerd. Dr. Taylor ging uiteindelijk terug naar West-Afrika, mogelijk omdat hij door racisme in Engeland geen geschikt werk kon vinden. Waarschijnlijk wist Alice Martin toentertijd niet dat ze in verwachting was.

Hoe kwam Coleridge-Taylor voor het eerst met muziek in aanraking?

Coleridge-Taylor groeide op huize Holmans. Benjamin Holmans, diens broer en kinderen waren fervente amateurmuzikanten.

Coleridge (zijn roepnaam binnen de familie) begon met musiceren toen hij pas vijf jaar oud was. Hij speelde – erg verdienstelijk – viool en zong in het koor van de presbyteriaanse kerk te Croydon. Op zijn vijftiende, in 1890, werd hij als vioolstudent toegelaten tot de Royal Academy of Music. In 1892 maakte hij de overstap naar compositie en hij werd een van de favoriete leerlingen van Charles Villiers Stanford.

Hoe werd Coleridge-Taylor beroemd?

Vanaf 1898 ging het hard met Coleridge-Taylor’s faam. Dat jaar ging zijn orkestrale Ballade in a klein in première op het Three Choirs Festival, nadat hij was aanbevolen door niemand minder dan Edward Elgar.

Start / pauzeer slideshow

Het succes van deze première vormde een prelude voor de première van Hiawatha’s Wedding Feast op 11 november van dat jaar. Hiawatha's Wedding Feast is het eerste deel van zijn cyclus The Song of Hiawatha naar het gelijknamige gedicht van Henry Wadsworth Longfellow.

Hiawatha’s Wedding Feast was onmiddellijk een groot succes. Het maakte Coleridge-Taylor op zijn 23-ste op slag beroemd.

Hoe werd Coleridge-Taylor in het buitenland ontvangen?

Het succes van Hiawatha’s Wedding Feast was internationaal, vooral in de Verenigde Staten viel het werk in de smaak. Mede door de groots opgezette orkestratie en het gebruik van koor werd Coleridge-Taylor daar ook wel ‘African-Mahler’ of ‘Black Mahler’ genoemd.

Ondertussen raakte Coleridge-Taylor steeds meer geïnteresseerd in zijn Afrikaanse afkomst. In 1900 nam hij in Londen deel aan de eerste ‘Pan-African conference’, waar hij de jongste gedelegeerde was en kennis maakte met onder meer de Afro-Amerikaanse schrijver W.E.B. DuBois. Hij begon ook de volksmuziek van de zwarte Amerikanen te gebruiken in zijn composities.

Coleridge-Taylor toerde drie keer door de VS; bij zijn eerste bezoek in 1904 werd hij in het Witte Huis uitgenodigd door president Theodore Roosevelt. In Amerika ontmoette hij ook violiste Maud Powell, die hem vroeg een vioolconcert voor haar te schrijven. Naar verluid moest het werk twee keer worden opgestuurd omdat het met de Titanic naar de oceaanbodem zonk, maar aan dat gerucht wordt sterk getwijfeld.

In de laatste jaren van zijn leven bekleedde Coleridge-Taylor in Londen belangrijke functies: hij was dirigent van de Handel Society of Londen en docent aan zowel de Guildhall School of Music als het Trinity Laban Conservatoire of Music.

Hoe overleed Coleridge-Taylor?

Op 1 september 1912 overleed Coleridge-Taylor aan een longontsteking. Hij was pas 37 jaar oud en liet een vrouw en twee kinderen achter, onder wie zoon Hiawatha.

Bijgewerkt op maandag 16 september 2019