Wie is Vincenzo Bellini?

Vincenzo Bellini

componist

Vincenzo Bellini was een Italiaanse componist. Hij is vooral bekend om zijn opera's Norma en La sonnambula.

‘Het is markiezin L… die Vincenzo Bellini voorstelt aan Giuditta T….’ Zo lezen we in een biografie uit 1891 die de familienamen uit piëteit achterwege laat. Deze Giuditta Turina, ongelukkig getrouwd met een succesvolle zijdehandelaar uit Como, is geporteerd van de knappe jonge musicus die Vincenzo Bellini moet zijn geweest.

Dus beginnen de twee een romance, en brengt de jonge Siciliaan een aantal zomers door in Moltrasio, aan het Comomeer, waar de Turina’s een riant verblijf hebben. En waar in Blevio, aan de overzijde van het meer, de beroemde sopraan Giuditta Pasta woont.

Het is in deze voor hem zo gelukkige tijd (en deels in deze omgeving) dat Bellini’s meesterwerken ontstaan: de opera's La sonnambula en Norma, beide met La Pasta in de hoofdrol.

Waar is Bellini geboren?

Terug echter naar het begin: Vincenzo Salvatore Carmelo Francesco Bellini wordt geboren in het Siciliaanse Catania, op 3 november 1801. Als oudste van zeven kinderen krijgt hij les van zijn grootvader, organist en componist, en van zijn vader, kapelmeester en componist.

Wat componeerde Bellini?

Hij moet een wonderkind zijn geweest en componeert zelf vanaf zijn zesde. Op zijn achttiende verkast Vincenzo naar Napels waar hij het conservatorium bezoekt en na zijn afstuderen uitverkoren wordt om een eigen werk te presenteren dat wordt uitgevoerd door medestudenten.

Dit Adelson e Salvini wordt opgemerkt door de directie van het beroemde San Carlo Theater in die stad, die de jongeman een opdracht geeft. Zo ontstaat Bianca e Fernando, wat op zijn beurt dan weer de leiding van de Milanese Scala op hem attendeert.

Start / pauzeer slideshow

In de jaren die volgen (1827-33) verblijft Bellini veelvuldig in Milaan, en dus in het 60 kilometer noordelijker gelegen dorpje Moltrasio, waar de schoonheid en koelte van het Comomeer hem een gelukkige tijd garanderen. En in die jaren ontstaan achtereenvolgens Il pirata, I capuletti e i Montecchi, La sonnambula, Norma en Beatrice di Tenda.

Wat is Bellini's bekendste werk?

Norma is een doorslaand succes, maar niet direct, wat blijkt duidelijk uit Bellini’s brieven:’ Fiasco, fiasco, solenne fiasco’, schrijft hij mismoedig na de première. En in een andere: ‘De officiële krant van Milaan heeft gisteren het nieuws gebracht van een onmiskenbaar fiasco’.

Toch worden de reacties bij de volgende uitvoeringen steeds enthousiaster en zo vestigt de opera Bellini’s naam, niet alleen in Italië maar ook daarbuiten. In de jaren 1833-35 reist de componist naar Londen na een stop te hebben gemaakt in Parijs waar hij kennismaakt met onder andere Rossini en Chopin. De invloed van de laatste is te horen in Bellini’s lange melodielijnen.

Hoe is Bellini overleden?

Evenals Chopin heeft Belllini echter een zwakke gezondheid: in augustus 1835 wordt hij ziek. Omdat men bang is dat de Siciliaan cholera heeft wordt hij in quarantaine gehouden in een huisje in Puteaux, buiten Parijs.

Daar sterft de componist op 23 september 1835, 33 jaar jong. Naar later zal blijken niet aan cholera, maar aan de gevolgen van een darmontsteking waarbij een leverabces hem de genadeklap geeft.

Bellini’s nalatenschap is, hoewel klein, van uitzonderlijke kwaliteit: een handvol opera’s die tot op de huidige dag worden uitgevoerd. Buiten dit muziekdramatische oeuvre laat hij een aantal geestelijke jeugdwerken na, vocale werken en wat orkestwerken, de laatste echter ook zonder uitzondering gecomponeerd vóór 1825.

Bijgewerkt op donderdag 15 augustus 2019